Nova versão do Fórum do MSDN Brasil

Apesar dos fóruns do MSDN Brasil terem sido atualizados recentemente, uma nova versão foi lançada no último final de semana. Dessa vez, as alterações foram mais sutis. O design foi levemente alterado, ficando visualmente mais bonito, além de mais leve para carregar. Agora, todos os atalhos relativos à sua participação ficam agrupados no lado direito das páginas, facilitando o acesso às informações.

As configurações de preferências para o fórum também ganharam alguns itens novos, juntamente com a página de perfil dos usuários. A lista de usuários que mais participam dos fóruns agora leva em conta a participação dos mesmos nos últimos 30 dias, além de serem exibidas as quantidades de respostas de cada usuário (na versão anterior, que entrou no ar no início de fevereiro, parecia que o ranking era formado de acordo com o histórico de participações desde o início de suas atividades).

A caixa de edição para resposta aparece acoplada à pergunta que está sendo respondida. Ficou melhor do que no modelo anterior, no qual o editor aparecia em um bloco "flutuante". Além disso, ao realizar alguma operação que exija comunicação com o servidor, há um indicador de processamento enquanto a requisição AJAX é executada. Anteriormente, não havia essa indicação e a pessoa poderia ficar em dúvida sobre o que estava acontecendo.

Uma característica que senti falta foi com relação a inclusão de blocos de código nas threads, que agora não permite mais numerar as linhas de código. Um ponto de melhoria que havia citado no lançamento da versão anterior foi o fato dos fóruns não estarem agrupados em assuntos. Isso havia sido corrigido  na versão anterior do fórum, logo após a publicação do post aqui no blog. Na nova versão, estão lá os principais assuntos, com seus respectivos fóruns, tudo agrupado, facilitando o uso.

Em linhas gerais, notei que houve melhorias, pois esses pequenos detalhes acabam fazendo a diferença. O que mais chamou atenção foi o fato da migração ter ocorrido ao mesmo tempo da migração dos fóruns do MSDN americano. Que isso se mantenha assim, pois antigamente meses se passavam até a versão tupiniquim ser atualizada para as versões mais novas. Parece que agora todos fazem parte da mesma plataforma, compartilhando assim as mesmas funcionalidades.

Novo Fórum do MSDN Brasil

Na semana que passou, foi lançada a versão 3.0 dos fóruns de discussão do MSDN Brasil (e também do TechNet Brasil). Essa versão já estava valendo nos fóruns americanos há alguns meses, mas só agora chegou ao Brasil. Com um visual mais moderno e agradável, o fórum ganhou ares de rede social, um conceito muito em voga com o advento da Web 2.0. Agora, os participantes do fórum podem indicar uma imagem ou uma foto como avatar para representá-los, além de uma breve descrição que faz parte do perfil de cada um.

Por falar em perfil, o mesmo centraliza todas as atividades do usuário, contendo dados de participação no fórum, contribuições no MSDN Wiki e lista de links que fazem parte do Social Bookmarking, uma espécie de favoritos do seu browser, só que compartilhado com a Internet, muito parecido com o Delicious, para quem conhece. Confesso que exploro muito pouco esta funcionalidade, que está disponível desde o ano passado, mas pretendo começar a trabalhar melhor com ela.

Sobre o fórum propriamente dito, gostei do que vi, mesmo pelos poucos dias que usei. As novidades que mais me agradaram são a possibilidade de visualizar o conteúdo de uma thread e respondê-la sem que se tenha que deixar a página principal do fórum, formatar e colorir eventuais exemplos de códigos (HTML, CSS, Javascript, C#, VB.NET, SQL, PHP, Delphi e até Python) e também classificar os posts com tags.

Existem alguns pontos que podem ser melhorados. Um deles, para mim o principal, é que os links para os fóruns dos vários assuntos ficam listados na página principal sem nenhum critério de agrupamento, nem mesmo por ordem alfabética. No fórum antigo, havia um critério que agrupava os vários fóruns por assunto e que permitia chegar ao destino de forma mais rápida. No fórum novo, temos que caçar o assunto na página, o que é meio confuso. Outro ponto é que nessa versão não estão mais disponíveis os emoticons, aquelas imagens que permitem expressar as emoções que se quer passar ao escrever algo. Claro que podemos utilizar os caracteres do teclado para formar os emoticons, mas acredito que o uso de imagens, como era no fórum anterior, é mais interessante, ainda mais quando se quer enfatizar tanto o aspecto social do fórum.

Sugiro que visitem o novo fórum do MSDN Brasil e vejam o que acha!

Conteúdo técnico da Microsoft em português

Não há como negar que a maior parte do conteúdo sobre tecnologia produzido atualmente é feito em inglês. Infelizmente, por diversos motivos, não são todas as pessoas que se sentem à vontade lendo nesse idioma, fazendo com que surjam barreiras na adoção e no uso correto de tecnologias. Já há algum tempo, a Microsoft vem lançando algumas iniciativas que visam fornecer conteúdo técnico localizado para o português do Brasil:

  • muitos artigos do MSDN americano podem ser encontrados traduzidos no MSDN Brasil
  • a revista MSDN Magazine também pode ser lida em português
  • a próxima versão do SQL Server, a 2008, será a primeira com interface traduzida para o português
  • desde o ano passado, está disponível a documentação do Visual Studio 2005 e .NET Framework 2.0 do MSDN em português, em formato wiki
  • recentemente, também foram lançadas as versões em português das documentações do SDK do Office SharePoint Server 2007 e do Windows SharePoint Services 3.0, também em formato wiki

Particularmente, acho o projeto do MSDN Wiki muito interessante. Como seria muito trabalhoso (e caro!) um grupo de pessoas traduzir o conteúdo, optou-se pela tradução automática via software. Imagino que a tradução de textos deve ser um dos maiores desafios da área, já que não basta termos dois dicionários, um em cada idioma, e procurar neles o correspondente de cada palavra. Apesar das línguas possuírem suas regras, as mesmas são flexíveis e possuem muitas nuances, que uma tradução literal não contempla. Além disso, o idioma sofre alterações diárias, não em suas regras, mas no seu uso. Considerando todos esses obstáculos, o nível de tradução obtido pelo MSDN Wiki é muito bom. Claro que alguns pequenos problemas existem, mas na maior parte das vezes, nem se percebe que a tradução foi feita automaticamente, de tão perfeito que é o resultado. O que eu acho mais legal no formato wiki é que, além de corrigir eventuais falhas de tradução, todos nós da comunidade podemos incluir conteúdo, como exemplos, dicas e informações, enriquecendo o material.

Se você não conhece os sites, sugiro visitá-los e contribuir para melhorá-los. E sempre que alguém reclamar sobre a falta de conteúdo em português, não deixe de indicar esses links.

Expression agora faz parte da assinatura MSDN

Somasegar, vice-presidente da divisão de desenvolvimento da Microsoft, anunciou em seu blog que o Expression Web e o Expression Blend farão parte da assinatura MSDN Premium. Apesar dos programas Expression serem voltados para o design da aplicação (tanto web quanto Windows/WPF), muitos desenvolvedores estavam reclamando da idéia inicial da Microsoft de não incluí-los no pacote de assinaturas MSDN.

Quem for assinante do MSDN Premium versão Visual Studio Team Suite (a assinatura MSDN mais completa), receberá o Expression Studio que, além dos dois software acima, também inclui o Expression Design e o Expression Media.

Versões trial dos produtos da suite Expression podem ser obtidas no site oficial.

Novidades no Programa Desenvolvedor 5 Estrelas

O MSDN Brasil atualizou o Programa Desenvolvedor 5 Estrelas. Caso você não o conheça, este é o programa que oferece, gratuitamente, treinamentos multimídias das tecnologia de desenvolvimento da Microsoft e que concede estrelas, até no máximo 5, conforme você é aprovado nas provas. É óbvio que essas estrelas não têm o mesmo valor e peso de uma certificação, até mesmo porque o objetivo é outro, já que o foco é estimular o aprendizado, e não comprovar o domínio de uma tecnologia, que é papel da certificação.

A primeira versão do programa, chamada de 2003, foi descontinuada, e o conteúdo e as provas da versão 2005 (baseados no .NET Framework 2.0) foram revisados. Quem já possuía as 1a e 2a estrelas da versão 2005 continuará com elas, mas as novas provas também poderão ser feitas. Outra novidade é a disponibilização, para download, do material da 3a estrela, sendo que as provas para esta nova fase estarão disponíveis a partir do dia 15 de agosto de 2006, de acordo com o site.

Não foram divulgados detalhes de como funcionará a concessão das 4a e 5a estrelas. Na versão 2003, somente quem possuía as certificações oficiais da Microsoft (MCP, MCAD e MCSD) tinha direito a estas estrelas.

Ricardo Oneda.

Novo Fórum do MSDN Brasil

Está disponível para a comunidade o novo Fórum de discussões do MSDN Brasil. Esta versão é parecida com a do Fórum do MSDN americano, cujo formato, particularmente, gosto mais do que o dos Newsgroups, pois o Fórum mantém alguns pontos positivos (como a possibilidade marcar uma resposta como sendo válida), além de trazer outras vantagens sobre os Newsgroups, como:

  • post sempre fica em evidência quando respondido, sendo posicionado no topo da página;
  • diferencia as mensagens lidas das não lidas;
  • exige a autenticação pelo Passport para publicação de mensagens, o que deve diminuir a quantidade de SPAM. Para quem não sabe, se o Newsgroups fosse acessado pelo Outlook (ou outro software de acesso a grupos de discussão), a autenticação não era obrigatória, o que causava grande quantidade de mensagens indesejadas. A autenticação pode não evitar totalmente esse problema, mas já é uma barreira a mais;
  • é possível denunciar uma mensagem como sendo abusiva (útil para SPAMs e mensagens ofensivas);
  • permite formatar o texto através de um editor WYSIWYG;
  • é possível editar e excluir uma mensagem, mesmo após sua publicação;
  • traz estatísticas de utilização do Fórum;

Além disso, também foram incluídos uma série de novos temas de discussão, como por exemplo o fórum de Visual Studio Express, Comunidades e de sugestões para o MSDN.

Eu tenho um carinho especial pelos Fóruns e Newsgroups. Essas ferramentas de discussão são muito importantes para as comunidades. Quando comecei a participar ativamente, em 2003, o formato utilizado pelo MSDN Brasil era o de Fóruns, e assim foi até o ano passado, quando os Newsgroups foram adotados. Nesses locais virtuais, aprendi (e continuo aprendendo) bastante coisa e também sempre procurei contribuir com o que sei. E quando falo isso, não estou me referindo somente ao lado técnico e profissional, mas também ao lado pessoal e humano. Aprendi que a coisa mais valiosa é compartilhar o seu conhecimento de forma voluntária, sem esperar nada em troca, além do simples fato de saber que você ajudou alguém. Também tive oportunidade de conhecer pessoas que hoje considero amigos. Por isso dou a seguinte sugestão: visitem o novo Fórum e participem, contribuindo para a comunidade, pois assim, todos saem ganhando!

Ricardo Oneda.

Novidades no MSDN Brasil

Na última semana, o MSDN Brasil teve alguns de seus serviços reformulados e integrados com o TechNet Brasil. E o resultado foi muito bom! Agora existe a área "Meu MSDN", onde todas as informações do desenvolvedor estão lá: dados cadastrais, as comunidades das quais participa, as especialidades (programa Desenvolvedor 5 Estrelas do MSDN Brasil e Profissional 5 Estrelas do TechNet Brasil), o Extrato Top Profissional - com a pontuação acumulada nos dois sites - e a relação de provas realizadas.

Achei que o extrato da pontuação e a relação das provas ficaram com um visual bem limpo e organizado. Além disso, foram corrigidos problemas na atribuição das estrelas do programa Desenvolvedor 5 Estrelas, que era o meu caso, já que no programa de 2003 eu havia sido "rebaixado" de 5 estrelas para 1... mas agora está tudo certo novamente.

Só achei falta do DevProfile, que por enquanto (será que volta?) está indisponível e de um extrato com as contribuições para o Sharepedia. Agora só nos resta aguardar por novos produtos na loja do site e a liberação do material e das provas da 3a, 4a e 5a estrelas do programa Desenvolvedor 5 Estrelas 2005 :)

Ricardo Oneda

VS 2005 Training Fest e novidades do MSDN Brasil

Acabei de voltar do Visual Studio 2005 Training Fest, no qual o Leonardo Tolomelli, Gerente do Programa de Desenvolvedores da Microsoft Brasil, apresentou as novas características do Visual Studio 2005 e do .NET Framework 2.0, além das novidades do MSDN Brasil. Entre as novidades do site, estão os famigerados Newsgroups (que substituíram os fóruns), a autenticação pelo Passport (como no theSpoke) e o novo programa Desenvolvedor 5 Estrelas 2005.

Sobre os newsgroups, apesar de já ter sido muito discutido por aqui no theSpoke, também gostaria de dar minha opinião. Acredito que esta mudança tem pontos positivos e negativos. Vamos a eles:

  • Pontos positivos:
    • a estabilidade está bem melhor que a dos fóruns;
    • o sistema de busca funciona;
    • o sistema de aviso de respostas também parece funcionar;
    • sistema de classificação de posts muito interessante;
  • Pontos negativos:
    • acho que a interface para quem acessa os newsgroups pela web é pior que a dos fóruns;
    • os posts demoram pelo menos 5 minutos para aparecerem;
    • os posts respondidos não "sobem" na lista, como acontecia no fórum;
    • não há uma maneira fácil de saber se determinado post já foi lido ou não por você antes;

Para resumir, acho que ficou um pouco confuso, mas acredito que seja questão de costume. De qualquer maneira, acho que ficaria melhor se fosse implantado um esquema de fóruns como o do MSDN Americano.

Com relação ao programa Desenvolvedor 5 Estrelas 2005, quem foi ao evento recebeu um CD com o material do treinamento, mas quem não pode ir pode fazer o download do material diretamente do site. A provas também já estão disponíveis. Como não poderia ser diferente, esta nova versão dá ênfase ao .NET Framework 2.0. O CD também contém vários artigos sobre o .NET 2.0 e o Visual Web Developer 2005 Express Edition, utilizado como base para as provas da 2a estrela.

Após a palestra do Leonardo, aconteceram mais duas com palestrantes locais, e pelo que pude perceber, o material utilizado nestas palestras era o mesmo do CD. Mas sobre isso vou escrever em outro post, vocês vão entender porquê...

Ricardo Oneda.

Fórum do MSDN Americano

Como o Alfred escreveu em seu blog, novidades estão chegando no site do MSDN Brasil. Já que não custa nada sonhar, bem que o fórum poderia ficar parecido com o do MSDN Gringo, que foi "inaugurado" a pouco tempo e ainda está em fase Beta.

Pelo que vi, ficou bem estruturado e com recursos interessantes, como o de marcar uma resposta como sendo útil ou não, possibilidade de destacar o código de um texto, um sistema de busca que parece funcionar, entre outras coisas.

Ricardo Oneda.

Novos produtos na loja do MSDN Brasil - finalmente!

Se vocês costumam freqüentar o MSDN Brasil, provavelmente vocês devem saber da existência de uma loja na qual é possível trocar seus pontos acumulados por alguns produtos. Pois bem, já fazia um bom tempo que a loja não era atualizada e os freqüentadores do site faziam muitas críticas por causa disso, mas hoje entrei no Fórum do MSDN Brasil e vi um post do Lúcio que dava a boa notícia: a loja foi finalmente atualizada.

Nela vocês poderão trocar seus pontos por livros como o Writing Secure Code Second Edition (obrigatório para quem quer desenvolver software de forma segura) e outros livros da MS Press para Certificação, além de softwares como o VB.NET e C# Standard, Visual Studio .NET 2005 Beta 1 e SQL Server 2005 Beta 2. O endereço da loja é http://www.msdn.com.br/Secure/LojaFid/Default.aspx

Corram enquanto durarem os estoques...hehehe

Ricardo Oneda.